¿Estos consejos de bienestar de hace 1.800 años le ayudarán a vivir mejor?
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¿Estos consejos de bienestar de hace 1.800 años le ayudarán a vivir mejor?



Puede resultar tentador, en medio del caos de la vida moderna, mirar atrás, añorando tiempos más simples en los que los teléfonos inteligentes no existían y nadie pronunciaba la palabra “microplásticos”. Algunos recurren a Freud, otros a los estoicos. Consulté a uno de los médicos más famosos del mundo antiguo durante una semana. consejos de bienestar: Galeno.

Galeno, médico y filósofo grecorromano del siglo II, fue el médico de la corte de Cómodo, hijo de Marco Aurelio. También fue un escritor prolífico (se estima que sus textos representan el 10% de toda la literatura griega antes del 350 d.C.) cuyas teorías dieron forma a la medicina occidental durante más de mil años. Ahora algunos de sus textos más significativos han sido recogidos en un nuevo libro Cómo estar sano: una antigua guía para el bienestar.

Sus textos exploran la conexión entre mente y cuerpo, ejercicio, nutrición y definiciones de salud y enfermedad. Si bien algunos de sus consejos de bienestar son dudosos (sugiere que ir al gimnasio nos vuelve “inactivos, somnolientos y lentos para pensar”) y otros simplemente poco prácticos (en un ejercicio recomienda detener a cuatro caballos al mismo tiempo), hay semillas de sabiduría que son eternas. En un capítulo, por ejemplo, aconseja que para evitar la ansiedad debemos ejercitarnos gratitud por lo que tienes y evita compararte con los demás.

Si tenía la habilidad suficiente para mantener sanos a emperadores y gladiadores, seguramente Galen pueda ayudarme, un periodista de treinta y tantos años que pasa la mayor parte de los días encorvado frente a una computadora portátil.

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Basándome en sus consejos de bienestar, creo un plan de acción de cuatro puntos. En primer lugar, para identificar mis propios defectos, Galen sugiere preguntar a los hombres mayores qué creen que me pasa. Luego, para ponerme en forma, tengo que hacer lo que Galeno llama “ejercicio con una pelota pequeña”. Finalmente, debo determinar mi equilibrio de los cuatro humores, los cuatro fluidos corporales que Galeno consideraba esenciales para la salud, y comer de acuerdo con mi “equilibrio humoral”.

Pero no soy un experto. Para asegurarme de haber interpretado correctamente el consejo de Galen, me comuniqué con la Dra. Katherine D. Van Schaik, profesora asociada de estudios clásicos y mediterráneos en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt y médica, quien tradujo los escritos de Galen para el libro.

“Creo que su enfoque es bueno”, dice. “Incluye el enfoque tripartito que describe, que incluye el cuidado del alma además de dieta y ejercicio”, afirma. Pero da una advertencia. “Esto no es un consejo médico oficial”, afirma Van Schaik. Además, añade, mi plan es “muy literal”: también podría preguntar a algunas mujeres qué creen que me pasa.

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De hecho, el prefacio de Van Schaik advierte que, dado que gran parte del pensamiento de Galeno se basa en creencias sobre la fisiología humana que ahora se sabe que son falsas (los cuatro humores, por ejemplo), “el pensamiento médico, las categorías de “Diagnóstico, Pronóstico y Recomendaciones Terapéuticas” “Quienes dependen de estas teorías están, en el mejor de los casos, equivocados y, en el peor, peligrosos”. Añade, sin embargo, que sólo intentó traducir consejos que “un médico occidental moderno podría dar razonablemente, o con los que al menos no estaría de acuerdo (la mayor parte del tiempo)”.

¡Prometedor!

Preguntar a los adultos qué creen que me pasa.

Para ser una mejor persona, dice Galen, lo primero que tienes que hacer es descubrir qué te pasa.

“Quien quiera convertirse en una persona agradable y buena debe tener en cuenta que necesariamente desconoce muchos de sus propios errores”, escribe. Muchos de nosotros, sostiene, estamos demasiado enamorados de nosotros mismos como para ver todas las formas en que fallamos.

Para determinar nuestro conjunto único de deficiencias, Galeno sugiere buscar las opiniones de los demás. Específicamente: “hombres mayores que vivían el mejor estilo de vida”.

Como mujer en Internet, durante años he sido feliz receptora de comentarios spam de hombres mayores. Y por mucho que esté agradecido por eso, no puedo estar seguro de que hayan vivido la “mejor vida”, sin ofender.

Así que recurro a la mayor concentración de hombres mayores de mi vida, además de algunas mujeres, por sugerencia de Van Schaik: la llamada semanal de Zoom de mis padres con sus amigos de la universidad.

Después de mucho tira y afloja, el grupo se pone de acuerdo sobre un tema principal. “Te gusta demasiado la astrología”, dice mi padre.

Me esfuerzo por mejorar, como lo sugieren estos hombres mayores de Capricornio, Cáncer y Piscis. Durante la próxima semana, me abstendré de consultar mis tres aplicaciones de astrología por la mañana. Cuando felicito a un ex colega por su cumpleaños, no lo llamo el “rey de Acuario”. Un día me descuido y miro la carta natal de Truman Capote (era Libra), pero por lo demás me mantengo firme.

Practica el ejercicio con una pelota pequeña.

Galeno creía que el ejercicio era una parte esencial de la salud, pero no todas sus formas. Por ejemplo, Galen desaprobaba correr porque creía que “tiende a debilitar el cuerpo y no proporciona entrenamiento para el coraje”, lo cual es genial porque estoy aburrido.

El ejercicio ideal, según Galeno y sus consejos de salud, es “el ejercicio con una pelota pequeña”. Califica esta actividad de “cómoda, accesible y completa” y afirma que “agudiza la mente”.

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Pero Galen nunca da instrucciones sobre cómo hacer esto. Dice que lanzas la pelota y, de manera alarmante, hay “muchos agarres del cuello y muchos agarres de lucha libre”.

Le pregunto a Van Schaik si puede dar más detalles.

“Es un rompecabezas divertido”, dice. “No estamos del todo seguros de cómo fue ni cuáles eran las reglas”.

Lo que sí sabe es que en el juego participaban varias personas y una pelota del tamaño de una pelota de tenis, y probablemente tenía elementos de “paso atrás”. “Algo así como capturar la bandera de alto octanaje, excepto que la arrojas”, dice.

Desafortunadamente, no puedo encontrar un grupo más grande de personas a las que pueda agarrar por el cuello. Me conformo con jugar a un híbrido de pelota y mantenerme alejada de mi novio. Le tiro una pelota de tenis y él la mantiene alejada de mí mientras yo lucho inútilmente por atraparla y mi perro corre a nuestro alrededor ladrando.

Aunque nunca consigo devolver el balón, esta actividad es extremadamente extenuante y me lleva unos minutos recuperar el aliento. Estoy seguro de que si lo hubiera hecho con regularidad habría sufrido heridas terribles.

Determinar mi equilibrio de los cuatro humores.

En el concepto de salud de Galeno, era central el equilibrio de lo que en ese momento se consideraban los cuatro fluidos corporales, también conocidos como los cuatro humores: sangre, bilis amarilla, bilis negra y flema. El humorismo, como se conocía a este principio de la medicina, postulaba que la mezcla única de estos fluidos era diferente en cada persona; El predominio de tal o cual estado de ánimo determinaba el temperamento de una persona. Se creía que un desequilibrio de estos líquidos podría provocar enfermedades.

“Me preocupa que todos piensen que es optimista, como decir que eres la Carrie Bradshaw de tu grupo de amigos”.

habia humor pilar de la medicina occidental hasta el siglo XIX, cuando la teoría de los gérmenes surgió como la principal explicación de las enfermedades. Pero estoy comprometido con el consejo de Galeno, por lo que acepto esta teoría muerta. Aunque necesito ayuda.

Angela He, bibliotecaria de libros raros de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Luis, que tiene escrito sobre los cuatro humores, me describe los temperamentos humorales. Los que tenían mucha sangre eran “sanguíneos”, de personalidad alegre y mejillas sonrosadas. Los “coléricos” tenían abundante bilis amarilla, lo que supuestamente los volvía irritables. Los creativos y los depresivos eran conocidos como “melancólicos” y se creía que tenían un exceso de bilis negra, mientras que se suponía que los “flemáticos” eran perezosos.

Digo que estoy alegre y que mis mejillas están frustrantemente sonrosadas, por lo que probablemente soy optimista. Pero me preocupa que eso sea lo que todos piensan, como decir que eres la Carrie Bradshaw de tu grupo de amigos.

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Me hace una serie de preguntas complementarias. ¿Me gusta la comida picante? Sí, ¿sudo mucho? Desgraciadamente también sí. Él está de acuerdo en que parezco optimista. Para los antiguos griegos y romanos, “sangre es sudor”.

Me pregunto si es por eso que los desodorantes naturales nunca me han funcionado.

Comer según mi equilibrio humoral

Según Galen, en sus consejos de salud, la dieta podría ayudar a corregir los desequilibrios en la mezcla humoral de una persona. Se creía que cada fluido corporal tenía ciertas propiedades fundamentales, por ejemplo, se pensaba que la sangre era cálida y húmeda; la bilis amarilla, caliente y seca, y lo mismo ocurría con la comida. Por lo tanto, una persona optimista, que tenía un exceso de sangre cálida y húmeda, se beneficiaba comiendo alimentos fríos y secos.

“Tal vez deberías agregar a tu dieta alimentos como champiñones, lentejas y té”, dice, alimentos que antes se consideraban fríos y húmedos. La carne de res se consideraba un alimento frío y seco que podía equilibrar mi temperamento sanguíneo. Pero tenía que evitar alimentos como cordero, ternera, nabos y todo lo picante.

“Supongo que es comida húmeda e insípida o carne de res”, concluye.

Durante los siguientes días, abrazo valientemente a mi hijo, voy a restaurantes y pido ostras y tartar. Es un sentimiento asombroso. Ni mis finanzas ni mi colesterol me permitirían comer así todo el tiempo, pero me pregunto si el viejo Galen tenía razón.

Conclusión

¿Los consejos de salud de Galen me hicieron sentir mejor? Por supuesto que no. El humor fue refutado hace mucho tiempo, el pequeño ejercicio de pelota era confuso y odiaba escuchar consejos de hombres mayores.

Aún así, Van Schaik dice que siente un enorme respeto por Galen.

“Se formó como cualquier estudiante de medicina o doctorado en Estados Unidos”, afirma. “Dedicó mucho tiempo a su educación médica y lo respeto como médico”.

La confianza con la que Galen escribió sus consejos de salud también sirve como recordatorio para que los médicos de hoy moderen su experiencia con un poco de humildad, dice Van Schaik. “Galen estaba tan seguro de que tenía razón que estaba equivocado en muchos sentidos”, dice. “Es importante que los médicos de hoy no sean así. Ser más reflexivo y pensar: ¿qué estamos haciendo mal? ¿Que podriamos hacer mejor?”

Un recordatorio importante para todos. Pero creo que tengo razón acerca de la astrología como entretenimiento.

Traducción: Ligia M. Oliver

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Written by x0gwj

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