¿Existe realmente odio en nuestros oponentes políticos?
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¿Existe realmente odio en nuestros oponentes políticos?



La política es a veces una tormenta de fuego, literalmente. En 2023, en las montañas Berkshire de Massachusetts, alguien vertió gasolina sobre un cartel pro-Trump clavado en un árbol y le prendió fuego en señal de “odio”. Tres años antes, en la misma zona, un partidario de Trump de 49 años inició un incendio masivo después de prender fuego a fardos de heno con un cartel a favor de Biden. Esta bucólica zona de Massachusetts no es conocida por albergar pirómanos, pero aquí, como en cualquier otro lugar del mundo, la gente parece consumida por el odio.

Parece que los liberales y los conservadores no sólo se odian en Estados Unidos. Una encuesta de 2017 en el Reino Unido encontró que tanto los conservadores como los laboristas veían al otro partido como mucho menos inteligente, abierto y honesto que el suyo. Sólo el 24% y el 19%, respectivamente, estarían felices si su hijo se casara con alguien del otro lado de la división ideológica.

¿Pero es este odio tan intenso como parece? ¿Y es, de hecho, odio o algo completamente distinto?

Es cierto que nuestros oponentes políticos parecen nos odia; nuestras “metapercepciones” sobre ellos son muy negativas. Me explico: las percepciones son lo que uno piensa sobre la otra parte, y las metapercepciones son lo que uno cree que la otra parte piensa sobre ellas. Las investigaciones muestran que nuestras metapercepciones están muy mal calibradas. En otras palabras, creemos que nos odian mucho más que ellos. En un estudio, el odio percibido se sobrestimó en unos 25 puntos en una escala de 100. Otro encontró que el odio se sobrestimó hasta en un 300%.

He aquí por qué es un problema: nos agradan aquellos a quienes parece gustarles y tendemos a odiar a quienes parecen odiarnos, incluso si no nos odian. Éste es el principio de reciprocidad y también la razón por la que la gente está dispuesta a participar en prácticas antidemocráticas de “odio”. Los datos muestran que la mayoría de personas de izquierda y derecha, por ejemplo, están a favor de elecciones transparentes y en contra de la manipulación, pero creen que la gente de su lado valora estos principios hasta un 88 por ciento más. Esto es problemático, porque cuando crees que tus oponentes están rompiendo las reglas, estás dispuesto a hacer lo mismo.

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“El estudio demostró que el odio está sobreestimado hasta en un 300%.”

Afortunadamente, existe una manera de romper ese ciclo. Cuando se corrige la metapercepción inexacta de la gente, ésta muestra menos hostilidad partidista. Del mismo modo, recordar que sus oponentes apoyan la democracia los lleva a reafirmar su compromiso con las normas democráticas y a brindar menos apoyo a candidatos no democráticos.

Si bien está claro que a menudo sobreestimamos la cantidad de odio político que existe en el mundo, la verdad es que las personas de diferentes bandos a menudo se desagradan profundamente y, a veces, se atacan entre sí. La segunda pregunta es: ¿por qué?

Una razón importante es la configuración de la política y las elecciones, que a menudo son un juego de suma cero. Cuando el sistema piensa que tu victoria es mi pérdida, es natural que la gente se vuelva antagónica. Por supuesto, no todas las rivalidades son malas. Los atletas se desempeñan mejor cuando compiten contra personas o equipos por quienes sienten rivalidad. Pero la política no es lo mismo que los deportes. El objetivo de los deportes es la competencia, y aunque las elecciones también son competitivas, todos tenemos que vivir juntos en la misma sociedad en los años intermedios, dirigida por los mismos partidos.

Otra razón por la que no nos agradan nuestros oponentes políticos es que tendemos a pensar que son inmorales. Junto con otros colegas, pregunté a liberales y conservadores qué pensaban que pensaba cada grupo sobre los errores flagrantes. Sorprendentemente, descubrimos que la gente cree que el 15% de sus oponentes consideran aceptable la explotación sexual de menores. De hecho, casi todo el mundo lo condena.

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También es posible ver a las personas del otro lado como malas porque apoyan políticas que causan daño. De hecho, todo Las políticas causan algún daño, ya sea en materia de impuestos, transporte, inmigración o drogas. Cualquier ley o iniciativa implica compensaciones complicadas: costos y beneficios que ayudan a algunos y causan sufrimiento a otros. Desafortunadamente, los estudios muestran que la gente cree que sus oponentes políticos tienen la intención de realizar estos gastos inoportunos y disfrutar de los problemas que causan.

La clave para entender todo esto está en nuestro pasado lejano. Aunque a menudo nos consideramos depredadores superiores, situados en la cima de la cadena alimentaria, nuestros antepasados ​​vivían en constante miedo: más presas que depredadores. A lo largo de millones de años de desarrollo de nuestra mente, hemos sido acechados, cazados y aterrorizados por grandes felinos, águilas y manadas de lobos. Y aunque ahora vivimos en relativa seguridad, no podemos deshacernos de esa sensación de amenaza siempre presente.

Con este conocimiento de la naturaleza humana, podemos comprender mejor por qué estas personas de las zonas rurales de Massachusetts encendieron carteles políticos. No buscaban tanto una destrucción sin sentido, sino que tenían miedo, estaban preocupados por su futuro y el futuro del pueblo si el otro bando ganaba. Por supuesto, el sentimiento de miedo no permite la violencia ni los incendios provocados. No excusa, pero puede ayudar a explicar el “odio”.

Un entorno en el que tengamos menos miedo obviamente ayudaría. Desafortunadamente, hay muchos actores políticos que han optado por explotar nuestro miedo evolutivo, alimentando nuestra sensación de amenaza para obtener una ventaja para ellos mismos. Tenemos que intentar ceñirnos a la realidad: “ellos” no te odian tanto como crees. Es posible que estén dispuestos a infligir daño, pero principalmente sobre la base de la reciprocidad. Creen que su bando es el que abraza el caos y la destrucción.

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La solución a esta percepción errónea del odio mutuo es mostrarnos unos a otros que no es así y explicarnos cómo nuestras creencias políticas se basan en sentimientos de miedo y preocupación. Nuestro trabajo muestra que las personas están más dispuestas a respetar y cooperar con oponentes que comparten experiencias personales de sufrimiento y se preocupan por lo que les podría pasar en el futuro.

Así que la próxima vez que hables con alguien que no esté de acuerdo contigo, dedica menos tiempo a acusarlo de odiarlo y quemarlo todo, y dedica más tiempo a ayudarlo a comprender tus creencias, así como tus miedos, que, en el fondo, probablemente sean similares. a tí.

  • Kurt Gray es profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill.

Traducción: Ligia M. Oliver

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Written by x0gwj

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