La NASA está reparando una sonda de 46 años
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La NASA está reparando una sonda de 46 años



Según la agencia espacial NASA, los ingenieros llevan meses trabajando para reparar la conexión con la nave espacial más alejada de la Tierra. viajero 1.

La nave espacial más distante de la Tierra, la Voyager 1, se comunicó nuevamente con éxito con la NASA después de que los ingenieros trabajaron durante meses para reparar de forma remota la sonda de 46 años.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que construye y opera la nave espacial robótica de la agencia, dijo en diciembre que la sonda, a más de 15 mil millones de millas de distancia, estaba enviando un código incomprensible a la Tierra.

En una actualización publicada el lunes, JPL anunció que el equipo de la misión pudo “después de algunas maniobras inteligentes” recibir datos utilizables sobre la salud y el estado de los sistemas de ingeniería de la Voyager 1. “El siguiente paso es permitir que la nave espacial envíe datos científicos. ” dijo JPL. .A pesar del mal funcionamiento, la Voyager 1 estuvo funcionando normalmente todo el tiempo, agregó.

Lanzada en 1977, la Voyager 1 fue diseñada con el objetivo principal de realizar estudios de cerca de Júpiter y Saturno durante su misión de cinco años. Sin embargo, su viaje continuó y el barco se acerca ya al medio siglo de funcionamiento.

La Voyager 1 cruzó el espacio interestelar en agosto de 2012, convirtiéndose en el primer objeto creado por el hombre en viajar fuera del Sistema Solar. Actualmente viaja a una velocidad de 60.821 km/h.

Un problema reciente estuvo relacionado con una de las tres computadoras de la nave espacial, responsable de empaquetar los datos científicos y de ingeniería antes de enviarlos a la Tierra. Ante la imposibilidad de reparar el chip roto, el equipo del JPL decidió trasladar el código dañado a otro lugar, una tarea complicada dada la antigüedad de la tecnología.

Las computadoras de la Voyager 1 y su sonda hermana, la Voyager 2, tienen en total menos de 70 kilobytes de memoria, el equivalente a una imagen de computadora de baja resolución. Utilizan cintas digitales anticuadas para registrar datos.

La solución fue enviada desde la Tierra el 18 de abril, pero se necesitaron dos días para evaluar si tuvo éxito porque una señal de radio tarda aproximadamente 22 1/2 horas en llegar a la Voyager 1 y otras 22 1/2 horas en responder a la Tierra. . “Cuando el equipo de la misión recibió información de la nave espacial el 20 de abril, confirmaron que la modificación fue exitosa”, dijo el JPL.

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Junto con su anuncio, JPL publicó una foto de los miembros del equipo de vuelo de la Voyager vitoreando y aplaudiendo en una sala de conferencias después de recibir datos utilizables nuevamente, con computadoras portátiles, cuadernos y donas en la mesa frente a ellos.

El astronauta canadiense retirado Chris Hadfield, que voló dos misiones del transbordador espacial y se desempeñó como comandante de la estación. Habitación International, comparó la misión del JPL con el mantenimiento de un automóvil viejo en largas distancias.

“Imagínese que el chip de computadora de su automóvil de 1977 se estropea. Ahora imagine que está en el espacio interestelar, a 15 mil millones de kilómetros de distancia”, escribió Hadfield en el brillante software mecánico.

Las Voyager 1 y 2 lo hicieron numerosos descubrimientos científicos, incluida la toma de imágenes detalladas de Saturno y el descubrimiento de que Júpiter también tiene anillos, así como vulcanismo activo en una de sus lunas, Io. Desde entonces, las sondas han descubierto 23 lunas nuevas alrededor de los planetas exteriores.

Debido a que sus órbitas los llevan tan lejos del Sol, las Voyager no pueden usar paneles solares, sino que convierten el calor producido por la desintegración radiactiva natural del plutonio en electricidad para alimentar los sistemas de la nave.

La NASA espera continuar recopilando datos de las dos naves espaciales Voyager durante varios años más, pero los ingenieros predicen que las sondas estarán demasiado lejos para comunicarse dentro de una década, dependiendo de la energía que puedan generar. La Voyager 2 va por detrás de su gemela y se mueve un poco más lento.

Dentro de unos 40 mil años, las sondas pasarán relativamente cerca, en términos astronómicos, de dos estrellas. La Voyager 1 se acercará a 1,7 años luz de la estrella en la constelación de la Osa Menor, mientras que la Voyager 2 se acercará a una distancia similar de una estrella llamada Ross 248, en la constelación de Andrómeda.

Traducción: Ligia M. Oliver

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Written by x0gwj

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